Ogni volo è un'opportunità per decifrare codici segreti dell'aviazione.

I passeggeri più attenti noteranno adesivi triangolari neri situati su alcuni sedili in cabina. Altri potrebbero chiedersi perché i tavoli e i sedili dei vassoi debbano essere in posizione verticale e bloccati durante il decollo e l'atterraggio. E c'è l'annosa domanda sul perché i piloti si chiamano "Roger".

In mezzo a tutti questi codici arcani, gergo e procedure, i passeggeri potrebbero credere che il "segno allacciare la cintura di sicurezza" sia abbastanza semplice. Quando è acceso, rimani al tuo posto con la cintura di sicurezza allacciata. Quando è spento, sei libero di muoverti in cabina. Ma i piloti possono anche utilizzare il segnale per comunicare con l'equipaggio di cabina senza dover effettuare una chiamata o un annuncio.

"Un doppio segnale acustico e un lampo del segnale della cintura di sicurezza significa che il decollo o l'atterraggio è imminente, ed è l'ultimo segnale del capitano per l'equipaggio di prendere posto", ha detto al Washington Post Laura Hutcheson, un'assistente di volo della Virgin Atlantic.

Diversi numeri di lampeggi e segnali acustici possono essere codici per segnali diversi, a seconda della compagnia aerea. Possono segnalare cambiamenti di altitudine, turbolenza o se il pilota ha un messaggio di non emergenza per l'equipaggio di condotta (anche qualcosa di banale come "per favore porta il caffè", secondo l'ex pilota della US Airways John Cox).

Tre ding generalmente segnalano un messaggio prioritario dalla cabina di pilotaggio all'equipaggio di cabina. Questo potrebbe essere qualcosa come un grave avvertimento di turbolenza, che informa gli assistenti di volo di mettere via i carrelli mobili e prepararsi per una turbolenza imprevista.