Il secondo stadio del razzo spaziale cinese CZ-5B, che ha trasportato nello spazio il modulo centrale di una futura stazione spaziale, potrebbe entrare nel denso strato dell'atmosfera sul Pacifico il 9 maggio, ha riportato alla TASS la società spaziale russa Roscosmos.

"Secondo i calcoli effettuati a partire dal 7 maggio, il secondo stadio potrebbe entrare nell'atmosfera sul Pacifico durante le ore notturne del 9 maggio, ora di Mosca", ha detto Roscosmos, aggiungendo che l'oggetto stà perdendo quota costantemente, essendo l'apogeo della sua orbita 267 chilometri e il perigeo 156 chilometri.

Il 29 aprile il razzo spaziale CZ-5B è decollato dal sito di lancio di Wenchang per orbitare attorno al modulo centrale Tianhe (Via Lattea) della futura stazione spaziale cinese. La seconda fase di spinta è stat data attraverso il modulo che stà rientrando nell'atmosfera e che non è in grado di manovrare ed è attualmente in fase di rientro incontrollato. La sua massa a secco è di circa 18 tonnellate.

Il principale centro di informazioni e analisi della Russia, del sistema di allarme automatizzato di situazioni pericolose nello spazio vicino alla Terra, sta raccogliendo ed elaborando informazioni sulla traiettoria dello stadio del razzo.

Questo grafico mostra la storia delle previsioni della Aerospace Corporation di rientro del Long March5B nel tempo. I punti rossi rappresentano la data e l'ora di rientro previste per una data epoca TLE e le barre verticali rappresentano l'errore nominale del 20% nel tempo rimanente.

Questo grafico mostra la storia delle previsioni della Aerospace Corporation di rientro  del Long March5B nel tempo
Questo grafico mostra la storia delle previsioni della Aerospace Corporation di rientro del Long March5B nel tempo

Intanto Pechino prevede che un ampio segmento ddel loro razzo farà un rientro incontrollato nell'atmosfera terrestre durante il fine settimana, ma Pechino ha minimizzato le paure e ha affermato che il rischio di danni è molto basso.

Un lungo razzo March-5B ha lanciato il primo modulo della nuova stazione spaziale cinese nell'orbita terrestre il 29 aprile. Il suo segmento principale da 18 tonnellate è ora in caduta libera e gli esperti hanno detto che è difficile dire con precisione dove e quando rientrerà. l'atmosfera.

Il rientro dovrebbe essere intorno alle 23:00 GMT di sabato, secondo il Pentagono, con una finestra di 9 ore.

Le autorità cinesi hanno affermato che la maggior parte dei componenti del razzo verrebbe probabilmente distrutta al rientro.

"La probabilità di causare danni sul campo è estremamente bassa", ha detto venerdì ai giornalisti il portavoce del ministero degli esteri cinese Wang Wenbin.

Sebbene ci siano state speculazioni febbrili su dove esattamente il razzo - o parti di esso - atterrerà, ci sono buone probabilità che i detriti che non bruciano finiscano nell'oceano, dato che il pianeta è per il 70% d'acqua.

"Siamo fiduciosi che atterrerà in un luogo dove non danneggerà nessuno", ha detto il portavoce del Pentagono Mike Howard.

Howard ha detto che gli Stati Uniti stanno seguendo il segmento del razzo, ma "il suo esatto punto di ingresso nell'atmosfera terrestre non può essere individuato fino a poche ore dal suo rientro".

Il segretario alla Difesa Lloyd Austin ha affermato in precedenza che l'esercito americano non aveva intenzione di abbatterlo e ha suggerito che la Cina era stata negligente nel lasciarlo cadere dall'orbita.

"Date le dimensioni dell'oggetto, ci saranno necessariamente dei grossi detriti rimasti", ha detto Florent Delefie, un astronomo dell'Osservatorio Paris-PSL.

"Le possibilità di detriti che atterrano su una zona abitata sono minime, probabilmente una su un milione".

Nel 2020, i detriti di un altro razzo Long March sono caduti sui villaggi della Costa d'Avorio, causando danni strutturali ma senza feriti o morti.

Jonathan McDowell, astrofisico presso l'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, ha affermato che, sebbene non sia necessario preoccuparsi "troppo", il progetto del razzo necessita di un ripensamento per impedire che uno scenario del genere si ripeta.

"C'è una reale possibilità di danni a qualunque cosa colpisce e la possibilità esterna di avere delle vittime", ha detto.

"Avere una tonnellata di frammenti di metallo che volano sulla Terra a centinaia di chilometri all'ora non è una buona pratica, e la Cina dovrebbe riprogettare le missioni 5B di Long March per evitarlo".