Parte di un enorme razzo cinese che ha rilasciato il primo modulo nel volo per la stazione spaziale Tianhe sta ricadendo sulla Terra e potrebbe fare un rientro incontrollato in un punto di atterraggio sconosciuto.

Il nucleo alto 30 metri del razzo Long March 5B ha rilasciato il modulo centrale senza pilota "Heavenly Harmony" nell'orbita terrestre bassa il 29 aprile da Wenchang nella provincia cinese di Hainan.

Il Long March 5B è poi entrato in un'orbita temporanea, ponendo le basi per uno dei più grandi rientri mai controllati. Alcuni esperti temono che possa atterrare su un'area abitata.

"Potenzialmente è stato fatto un errore di calcolo e non va bene", ha detto Jonathan McDowell, astrofisico presso l'Astrophysics Center dell'Università di Harvard.

"L'ultima volta che hanno lanciato un razzo Long March 5B si sono ritrovati con grandi lunghe barre di metallo che volavano nel cielo e hanno danneggiato diversi edifici in Costa d'Avorio", ha detto.

“La maggior parte è bruciata, ma c'erano questi enormi pezzi di metallo che sono caduti a terra. Siamo molto fortunati che nessuno sia rimasto ferito ".

Martedì il nucleo orbitava intorno alla Terra ogni 90 minuti circa a circa 27.600 km/ora ad un'altitudine di oltre 300 km.

Data la sua velocità, un piccolo cambiamento nel suo percorso potrebbe fare una grande differenza per dove andranno ad atterrare i detriti. Dovrebbe tornare sulla Terra il 10 maggio.

L'inclinazione orbitale di 41,5 gradi dello stadio centrale del Long March 5B significa che il corpo del razzo passa un po 'più a nord di New York, Madrid e Pechino e fino al sud del Cile e Wellington, in Nuova Zelanda, e potrebbe rientrare in qualsiasi punto all'interno di questo la zona.