Un "osservatore del cielo" in Italia ha individuato l'enorme nucleo del missile cinese Long March 5B scendere incontrollato dall'orbita.

Il core stage deli razzo cinese Long March 5B, fotografato nella notte del 5 maggio 2021 dal Virtual Telescope Project di Gianluca Masi. (Credito immagine: Gianluca Masi / The Virtual Telescope Project (www.virtualtelescope.eu))
Il core stage deli razzo cinese Long March 5B, fotografato nella notte del 5 maggio 2021 dal Virtual Telescope Project di Gianluca Masi. (Credito immagine: Gianluca Masi / The Virtual Telescope Project (www.virtualtelescope.eu))

Lo stadio centrale del razzo Long March 5B dovrebbe arrivare nell'atmosfera terrestre sabato (8 maggio) o giù di lì, sebbene nessuno possa ancora individuare la data, l'ora o il luogo. Tali previsioni possono generalmente essere fatte solo poche ore prima dell'impatto, perché la resistenza atmosferica cambia in modo significativo al variare dell'attività solare.

Le probabilità sono che lo stadio centrale da 23 tonnellate si frammenterà nell'atmosfera alta e in gran parte brucerà, dicono gli esperti, con eventuali pezzi rimanenti che colpiranno aree disabitate, poiché il 70% della superficie terrestre è coperta dall'oceano. Ma ancora: nessuno lo sà per certo.

L'astrofisico italiano Gianluca Masi, che gestisce il Virtual Telescope Project online, ha ottenuto un'esposizione di 0,5 secondi del razzo in caduta dall'Italia, utilizzando un telescopio robotico Paramount da 17 pollici (43 centimetri).

"Al momento dell'imaging, lo stadio del razzo si trovava a circa 700 km [435 miglia] dal nostro telescopio, mentre il sole era a pochi gradi sotto l'orizzonte, quindi il cielo era incredibilmente luminoso", ha scritto Masi in una descrizione dell'immagine . "Queste condizioni hanno reso l'imaging piuttosto estrema, ma il nostro telescopio robotico è riuscito a catturare questo enorme detrito".

Questo stadio del Long March 5B è stato utilizzato per lanciare in orbita il 28 aprile il modulo principale della nuova stazione spaziale cinese a forma di T. La nazione mira a assemblare la stazione entro il 2022, uno sforzo che richiederà altri 10 lanci. (La Cina non fa parte del consorzio della Stazione Spaziale Internazionale, in parte a causa di problemi di sicurezza internazionale.)