Heathrow ha avvertito che i voli potrebbero dover essere dirottati su altri aeroporti se l'accumulo di code di persone in attesa agli arrivi e partenze diventa troppo grande.

Lunghe code agli arrivi e partenze forzano l'aeroporto a dirottare i voli
Lunghe code agli arrivi e partenze forzano l'aeroporto a dirottare i voli

L'aeroporto aveva reagito con rabbia dopo che la Border Force ha avvertito, la scorsa settimana, che i passeggeri in arrivo nel Regno Unito dovrebbero essere preparati per lunghe attese poiché i viaggi all'estero sono ripresi dal 17 Maggio.

Il direttore generale della Border Force, Paul Lincoln, ha affermato che potrebbe essere necessario un tempo fino a 15 volte più lungo per il processo di controllo dei viaggiatori in arrivo e partenza rispetto a prima della pandemia di coronavirus a causa dei controlli extra che saranno richiesti.

In una dichiarazione, un portavoce di Heathrow ha insistito sul fatto che tali ritardi sarebbero "inutili e completamente evitabili" se fossero state messe a disposizione risorse extra per far fronte ai controlli aggiuntivi.

Tuttavia, ha confermato che c'erano "protocolli in atto" per deviare i voli o per trattenere i passeggeri sugli aerei se l'accumulo diventa troppo grande.

"Invece di dire ai passeggeri di prepararsi a una lunga attesa nelle code dell'immigrazione, Border Force dovrebbe intensificare i suoi sforzi per automatizzare i controlli per i paesi della lista verde e mettere in atto risorse aggiuntive per i passeggeri in cui potrebbero essere necessari controlli manuali", ha detto il portavoce.

“Accettare ritardi è un'ulteriore dimostrazione di compiacenza da parte loro sulla questione".

"Ci sono protocolli in atto per trattenere i passeggeri sugli aerei o dirottarli verso altri aeroporti, per evitare code eccessive, inutili e completamente evitabili nelle sale dell'immigrazione".

La divulgazione dei paesi sulla lista verde è un altro colpo per l'industria dei viaggi assediata, delusa dalla limitata "lista verde" rilasciata dal governo dei paesi da cui i viaggiatori di ritorno non hanno bisogno di quarantena.

Il Ministero dell'Interno ha affermato che è stato mobilitato personale aggiuntivo per ridurre al minimo le code, ma ha insistito sul fatto che la protezione della salute pubblica doveva essere la prima priorità.

Una portavoce ha detto: “Proteggere la salute pubblica è la nostra priorità e quando riapriremo i viaggi internazionali in sicurezza, manterremo controlli sanitari al 100% alla frontiera per proteggere il pubblico in generale"

"Mentre lo facciamo, è probabile che i tempi di attesa siano più lunghi e faremo tutto il possibile per agevolare il processo, incluso il lancio del nostro programma di aggiornamento e-Gate durante l'estate e il dispiegamento di ulteriori ufficiali delle forze di frontiera".