DOHA, 22 giugno - Due Airbus A350 high-tech restano inattivi con i finestrini chiusi e i motori coperti in un hangar illuminato nel Golfo, bloccati da una controversia legale internazionale tra il colosso industriale europeo Airbus (AIR.PA) e il vettore nazionale del Qatar.

verniciatura A350

Da lontano, gli aerei potrebbero sembrare come qualsiasi altro aereo di linea a lungo raggio che affolla l'hub di Doha. Ma una rara visita in loco dei giornalisti Reuters ha mostrato quella che sembrava essere la prova dei danni alla superficie di parti delle ali, della coda e del corpo degli aerei.

I due aerei, del valore di circa 300 milioni di dollari secondo gli analisti, sono tra i 23 A350 a terra al centro di una battaglia giudiziaria londinese da 1 miliardo di dollari sul fatto che il danno rappresenti un potenziale rischio per la sicurezza, cosa che Airbus nega fortemente.

verniciatura A350

Gli aerei sono stati messi a terra dall'autorità di regolamentazione del Qatar dopo che l'erosione prematura della vernice ha esposto danni a un sottostrato metallico che fornisce protezione alla fusoliera dai fulmini.

Altre compagnie aeree continuano a far volare l'A350 dopo che le autorità di regolamentazione europee lo hanno dichiarato sicuro, con diversi vettori che hanno recentemente riconosciuto i problemi della verniciatura definendoli "cosmetici".

Difetti superficiali sporadici sugli A350 visti da Reuters includevano un tratto allungato di vernice con vesciche e incrinate o mancante lungo il tetto o le ali dei jet.

verniciatura A350

In alcune aree, comprese le estremità delle ali curve, la rete antifulmine protettiva che si trova tra lo scafo e la vernice sembrava esposta e corrosa.

In altre parti sembrava mancare, lasciando scoperte aree dello scafo composito.

verniciatura A350

La vernice sulla coda di uno degli A350 decorato con l'emblema marrone dell'Oryx arabo di Qatar Airways era butterata da vernice screpolata e mancante che esponeva il carbonio opaco sottostante.

I giornalisti hanno visto piccole aree di quelli che sembravano essere fili di carbonio sfilacciati o delaminati sullo scafo e le cosiddette "eruzione cutanea da rivetti" o vernice persa dalle teste di fissaggio sulle aree delle ali principali.

Airbus riconosce i difetti di qualità degli A350, ma nega che rappresentino alcun rischio per la sicurezza a causa del numero di sistemi di backup e della tolleranza incorporati nel progetto.

Qatar Airways ha affermato che questo non può essere noto fino a ulteriori analisi e si rifiuta di prendere più aerei.

Airbus ha affermato che una certa erosione della vernice è una caratteristica della tecnologia dei compositi di carbonio utilizzata per costruire tutti i moderni jet a lungo raggio, un compromesso necessario per il risparmio di peso.

Airbus riporta che le crepe sono causate dal modo in cui la vernice, il materiale antifulmine chiamato ECF e la struttura composita interagiscono. La coda non contiene tutta la pellicola ECF, suscitando un dibattito sul fatto che il danno provenga dallo stesso problema.

Qatar Airways ha messo in dubbio la spiegazione di Airbus, riportando al tribunale del Regno Unito che i suoi simili aerei, i Boeing 787, non hanno gli stessi problemi.

L'Agenzia dell'Unione europea per la sicurezza aerea (EASA), che sovrintende alla progettazione del jet, ha affermato che il degrado visto nella protezione della superficie "non costituisce una condizione pericolosa".

"L'unico interesse dell'EASA in questa materia è la sicurezza aerea", ha affermato un portavoce. Il regolatore dell'aviazione del Qatar ha rifiutato di commentare dall'inizio della disputa.

L'amministratore delegato di Qatar Airways, Akbar Al Baker, e l'amministratore delegato di Airbus, Guillaume Faury, hanno avuto l'opportunità di socializzare durante la riunione di tre giorni del settore in Qatar questa settimana.

Alla domanda se la relazione fosse migliorata dopo l'evento, che includeva i due uomini seduti uno accanto all'altro durante la cena, Al Baker ha suggerito che le due parti rimangano distanti.

"A livello personale sono amico di tutti, ma quando si tratta di un problema con la mia azienda, allora è una storia diversa. Se le cose fossero risolte, non staremmo ancora aspettando che un processo si svolga l'anno prossimo", ha detto in una conferenza stampa.

Faury ha detto che questa settimana era in discussione con la compagnia aerea e ha riferito "progressi nel senso che stiamo comunicando".

Uno dei più alti funzionari dell'industria aerea ha espresso preoccupazione dopo l'incontro di Doha sul fatto che la controversia potrebbe avere un effetto tossico sui legami contrattuali in tutto il settore.

"Sarebbe molto meglio se avessimo a che fare con degli amici anziche nei tribunali", ha detto ai giornalisti Willie Walsh, direttore generale della International Air Transport Association.

Due caccia francesi sono stati fatti decollare nelo spazio aereo del paese dopo che il capitano di un A330 ITA Airways si era apparentemente addormentato.

L'edificio del Campidoglio degli Stati Uniti, tra gli altri, è stato evacuato brevemente dopo l'avviso di un aereo che presentava una "probabile minaccia".

Il corpo maciullato di un uomo è stato scoperto giovedì sulla pista dell'aeroporto internazionale Murtala Muhammed (MMIA) di Lagos, in Nigeria.

Rimane confermato che un Boeing 737-800 della China Eastern Airlines è stato coinvolto in un incidente mortale mentre era sulla rotta da Kunming a Guangzhou, in Cina.

Il volo China Eastern Airlines MU5735 effettuava un servizio passeggeri pomeridiano con 132 passeggeri a bordo. Il governo cinese ha confermato "l'incidente mentre il velivolo era sopra una catena montuosa" a Tengxian, nel Guangxi. L'autorità dell'aviazione civile cinese ha riportato che delle 132 persone a bordo, 9 erano membri dell'equipaggio e 123 passeggeri.

L'aereo coinvolto è un Boeing 737-800 di 6 anni, da non confondere con il nuovo Boeing 737 Max.
L'aereo coinvolto è un Boeing 737-800 di 6 anni, da non confondere con il nuovo Boeing 737 Max.

Il Boeing 737-800 è uno degli aerei più popolari e venduti al mondo per voli a corto e medio raggio e oltre 5.000 di questa specifica variante (-800) sono stati consegnati da Boeing ai clienti delle compagnie aeree di tutto il mondo. Il 737-800 è in servizio con compagnie aeree tra cui American Airlines, Ryanair, FlyDubai, Qantas, Ethiopian Airlines e KLM.

China Eastern Airlines ha annunciato di aver messo a terra tutti i suoi Boeing 737-800 a seguito dell'incidente, la compagnia aerea ha 102 di questa variante del 737.

L'immagine sotto mostra l'ultima posizione nota del volo China Eastern Airlines MU5735, per flightradar24. La linea nera lungo il percorso indica dove i dati di tracciamento (ADS-B) non erano disponibili, il che è abbastanza normale in molte aree della Cina. Una volta che i dati di tracciamento sono stati nuovamente disponibili (dove riprende la linea colorata), poco dopo è stata registrata un'improvvisa ed estremamente brusca discesa sopra un'area montuosa.

flight radar 24

flight radar 24

China Eastern Airlines è una delle tre principali compagnie aeree cinesi, con hub negli aeroporti Pudong e Hongqiao di Shanghai, nonché nell'aeroporto di Kunming nel sud-ovest della Cina, da dove è partito questo volo.

La compagnia aerea gestisce una flotta di nuovi Airbus e Boeing verso destinazioni in Australia, Corea del Sud, Giappone, Sud-est asiatico, Europa e Stati Uniti. China Eastern Airlines fa parte della SkyTeam alliance.

L'incidente sembra destinato a diventare uno dei peggiori disastri aerei della Cina.

Per contesto, la Cina ha tra i migliori record di sicurezza aerea al mondo, operando una nuova flotta di aeromobili prevalentemente da Boeing e Airbus. L'affollato mercato interno cinese opera secondo le regole e i regolamenti di un regolatore molto severo e, prima della pandemia di COVID19, la Cina operava circa 10.000 voli domestici giornalieri.

L'ultimo incidente mortale di questo aereo risale a oltre un decennio fa, nel 2010.

Il sito web di China Eastern Airlines è ora in bianco e nero, come spesso accade a seguito di una tragedia nel settore dell'aviazione.

"Il CAAC ha attivato il meccanismo di emergenza e ha inviato un gruppo di lavoro di esperti sul posto", ha affermato l'autorità dell'aviazione civile cinese in una nota.

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