Gli ingegneri stanno indagando segnali anomali provenienti dalla Voyager 1 mentre la navicella si trova in un ambiente interstellare ad alta radiazione

Mentre il veicolo spaziale continua a restituire dati scientifici e a funzionare normalmente, il team della missione sta cercando l'origine di un problema con i dati del sistema.

Il team di ingegneri della navicella spaziale Voyager 1, della NASA, sta cercando di risolvere un mistero: l'esploratore interstellare funziona normalmente, riceve ed esegue comandi dalla Terra, oltre a raccogliere e restituire dati scientifici. Ma le letture del sistema di articolazione e controllo dell'assetto della sonda (AACS) non riflettono ciò che sta effettivamente accadendo a bordo.

L'AACS controlla l'orientamento del veicolo spaziale di 45 anni. Tra le altre attività, mantiene l'antenna ad alto guadagno del Voyager 1 puntata precisamente verso la Terra, consentendogli di inviare i dati sulla terra. Tutti i segnali suggeriscono che l'AACS sta ancora funzionando, ma i dati di telemetria che sta restituendo non sono validi. Ad esempio, i dati potrebbero sembrare generati casualmente o non riflettere alcun possibile stato in cui potrebbe trovarsi l'AACS.

Il problema non ha attivato alcun sistema di protezione dai guasti a bordo, progettato per mettere il veicolo spaziale in "modalità sicura", uno stato in cui vengono eseguite solo le operazioni essenziali, dando agli ingegneri il tempo di diagnosticare un problema. Anche il segnale della Voyager 1 non si è indebolito, il che suggerisce che l'antenna ad alto guadagno rimane nel suo orientamento prescritto con la Terra.

Il team continuerà a monitorare da vicino il segnale mentre continua a determinare se i dati non validi provengono direttamente dall'AACS o da un altro sistema coinvolto nella produzione e nell'invio di dati di telemetria. Fino a quando la natura del problema non sarà meglio compresa, il team non può prevedere se ciò potrebbe influire sul tempo in cui il veicolo spaziale può raccogliere e trasmettere dati scientifici.

La Voyager 1 si trova attualmente a 14,5 miliardi di miglia (23,3 miliardi di chilometri) dalla Terra e la luce impiega 20 ore e 33 minuti per percorrere quella distanza. Ciò significa che ci vogliono circa due giorni per inviare un messaggio alla Voyager 1 e ottenere una risposta, un ritardo a cui il team della missione è ben abituato.

Lanciati nel 1977, entrambi i Voyager hanno operato molto più a lungo di quanto previsto dai pianificatori di missioni e sono gli unici veicoli spaziali a raccogliere dati nello spazio interstellare. Le informazioni che forniscono da questa regione hanno contribuito a guidare una comprensione più profonda dell'eliosfera, la barriera diffusa che il Sole crea attorno ai pianeti del nostro sistema solare.

Ogni veicolo spaziale produce circa 4 watt in meno di energia elettrica all'anno, limitando il numero di sistemi che il veicolo può sfruttare. Il team di ingegneri della missione ha spento vari sottosistemi e riscaldatori per riservare energia agli strumenti scientifici e ai sistemi critici. Nessuno strumento scientifico è stato ancora spento a causa della diminuzione della potenza e il team di Voyager sta lavorando per mantenere in funzione le due navicelle spaziali e restituire alla scienza scoperte uniche nel 2025.

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