I funzionari di Pechino avevano detto che c'erano pochi rischi dal segmento in caduta libera del razzo Long March-5B, che avevano lanciato il primo modulo della nuova stazione spaziale cinese in orbita terrestre il 29 aprile.

Il segmento del razzo cinese rientra sulla Terra, si disintegra nell'Oceano Indiano
Il segmento del razzo cinese rientra sulla Terra, si disintegra nell'Oceano Indiano "L'area di atterraggio si trova a 72,47 di longitudine est e 2,65 di latitudine nord

Pechino: un ampio segmento di un razzo cinese è rientrato nell'atmosfera terrestre e si è disintegrato nell'Oceano Indiano domenica, ha riportato l'agenzia spaziale cinese, a seguito di speculazioni febbrili su dove sarebbe caduto l'oggetto da 18 tonnellate.

I funzionari di Pechino avevano detto che c'erano pochi rischi dal modulo in caduta libera del razzo Long March-5B, che aveva lanciato il primo modulo della nuova stazione spaziale cinese in orbita terrestre il 29 aprile.

"Dopo il monitoraggio e l'analisi, alle 10:24 (0224 GMT) del 9 maggio 2021, il relitto dell'ultimo stadio del veicolo di lancio Long March 5B Yao-2 è rientrato nell'atmosfera", hanno riportato in un dichiarazione, fornendo le coordinate per un punto nell'Oceano Indiano vicino alle Maldive.

Hanno aggiunto che la maggior parte del segmento si è disintegrata ed è stata distrutta durante il rientro.

Anche il servizio di monitoraggio Space-Track, che utilizza dati militari statunitensi, ha confermato il rientro

"Tutti gli altri che seguono il rientro del #LongMarch5B possono rilassarsi. Il razzo è inattivo", hanno twittato.

"Crediamo che il razzo sia caduto nell'Oceano Indiano, ma stiamo aspettando i dati ufficiali da @18SPCS", ha aggiunto in un tweet precedente, riferendosi a uno squadrone della US Space Force.

Il 18° squadrone di controllo spaziale della US Space Force ha confermato che il CZ-5B-Y2 è rientrato nell'Oceano Indiano. Dicono "a nord delle Maldive" ma danno una posizione di 50E 22,2 N che si trova nel deserto di Rub al Khali in Arabia Saudita. Questo il motivo:
"Sì, sappiamo che le coordinate TIP (lat 22.2, long 50.0) sono in Arabia Saudita. Quello era l'ultimo posto in cui il file @18SPCS, il sistema informatico, lo ha registrato. Gli operatori confermano che il razzo è effettivamente entrato nell'Oceano Indiano a nord delle Maldive."

La discesa del segmento ha corrisposto alle previsioni di alcuni esperti secondo cui eventuali detriti sarebbero caduti nell'oceano, dato che il 70% del pianeta è coperto dall'acqua.

Il rientro incontrollato di un oggetto così grande aveva suscitato preoccupazioni su possibili danni e vittime, nonostante ci fosse una bassa probabilità statistica.

"La probabilità di causare danni sul campo è estremamente bassa", ha detto la scorsa settimana il portavoce del ministero degli esteri cinese Wang Wenbin.

Le autorità spaziali americane ed europee erano tra quelle che ne seguivano le orbite e cercavano di determinare quando e dove potrebbe scendere.

Il segretario alla Difesa Lloyd Austin aveva detto che l'esercito americano non aveva intenzione di abbatterlo, ma ha suggerito che la Cina era stata negligente nel lasciarlo cadere dall'orbita.

L'anno scorso, i detriti di un altro razzo Long March sono caduti sui villaggi della Costa d'Avorio, provocando danni strutturali ma senza feriti o morti.

Per evitare tali scenari, alcuni esperti hanno raccomandato una riprogettazione del razzo Long March-5B, che non ha la capacità di controllare la sua discesa dall'orbita.

"Un rientro in mare è sempre stato statisticamente il più probabile", ha twittato l'astronomo di Harvard Jonathan McDowell.