L'ultima sentenza N. C-195/17della Corte di giustizia europea (CGCE) in Lussemburgo ha portato la tanto necessaria certezza - e il risarcimento - a oltre 370.000 passeggeri che sono rimasti bloccati in aeroporto quando i loro voli sono stati ritardati o cancellati nello sciopero del personale SAS del 2019.

In una decisione rivoluzionaria, la Corte di giustizia ha confermato che gli scioperi delle compagnie aeree non sono una circostanza straordinaria e che tutti i passeggeri interessati meritano un risarcimento finanziario, una decisione che ora è vincolante per tutti i tribunali dell'UE.

Ecco cosa devi sapere:

  • Le compagnie aeree possono negare la richiesta di risarcimento a un passeggero se possono dimostrare che l'interruzione è stata dovuta a circostanze straordinarie, ovvero eventi al di fuori del loro controllo.
  • In precedenza, le compagnie aeree hanno affermato che gli scioperi rientrano in quella categoria, ma oggi la Corte di giustizia ha stabilito definitivamente che uno sciopero organizzato dal personale "non rientra nel concetto di circostanza straordinaria"
  • La corte ha aggiunto alla sentenza che la compagnia aerea "non può affermare di non avere alcun controllo su tale azione".
  • La sentenza è retroattiva, quindi i passeggeri colpiti da scioperi precedenti possono richiedere un risarcimento, a condizione che il loro volo sia ancora idoneo ai sensi delle norme dell'UE.
  • Gli scioperi del personale dell'aeroporto o del controllo del traffico aereo rimangono non ammissibili al risarcimento.

Lunga lotta legale per i diritti dei passeggeri

Questa sentenza pone fine a una lunga controversia legale sui diritti dei passeggeri quando il personale della compagnia aerea sciopera. Una precedente sentenza della Corte di giustizia europea nel 2018 ha stabilito che i passeggeri hanno diritto a un risarcimento per scioperi improvvisi o "selvaggi".

Secondo AirHelp, se uno sciopero di una compagnia aerea "selvaggio" non è una circostanza straordinaria, neanche uno sciopero pianificato può essere considerato tale.

Tuttavia, molte compagnie aeree hanno continuato a rifiutare il risarcimento ai passeggeri che hanno subito i ritardi e le cancellazioni derivanti dallo sciopero.

In qualità di sostenitore dei diritti dei passeggeri aerei, AirHelp ha presentato un reclamo a un tribunale svedese dopo che SAS si è rifiutata di pagare un risarcimento per i passeggeri che erano stati colpiti dallo sciopero del personale pilota del 2019. Quel caso è stato deferito alla Corte di giustizia europea per decidere la questione una volta per tutte.

Christian Nielsen, Chief Legal Officer di AirHelp

“La decisione della Corte di giustizia europea stabilisce il nuovo standard su come vengono trattati i casi di sciopero, poiché è vincolante per tutti i paesi e le compagnie aeree dell'UE. La sentenza chiarisce una questione molto importante per tutti i passeggeri che saranno interessati da futuri scioperi del personale delle compagnie aeree, ma anche per coloro che ne hanno sofferto negli anni passati ".

“Questo è un caso storico. Dato il numero di passeggeri con una potenziale richiesta di risarcimento, non solo dallo sciopero SAS ma anche da altri scioperi del personale passati e futuri, la decisione della Corte di giustizia avrà un impatto importante in tutta Europa.

"Incoraggiamo tutti i passeggeri che hanno subito un ritardo o una cancellazione del volo a causa di uno sciopero negli ultimi anni a venire su airhelp.com e verificare gratuitamente se hanno diritto a un risarcimento in seguito a questa sentenza."

A proposito dello sciopero che ha portato alla sentenza

Lo sciopero dei piloti SAS è durato per oltre una settimana tra il 26 aprile e il 3 maggio 2019. Mentre alla fine ha portato i piloti a vedere garantito un accordo su una migliore retribuzione e orari di lavoro, ha anche lasciato poco più di 370.000 passeggeri in difficoltà a causa dei successivi 4.000 voli cancellati ed in ritardo. Questa sentenza significa che finalmente possono anche ricevere un equo compenso per il loro tempo perso.

Sfortunatamente, molti passeggeri non sono informati dei loro diritti durante gli scioperi e potrebbero non essere consapevoli di poter avere diritto a un risarcimento, anche se hanno ricevuto un rimborso per un volo cancellato.

Quando una compagnia aerea deve dei soldi?

In caso di voli in ritardo o cancellati, o in caso di negato imbarco, i passeggeri possono avere diritto a un risarcimento finanziario fino a 600 Euro a persona. La condizione per questo stabilisce che l'aeroporto di partenza si trovi all'interno dell'UE o che la compagnia aerea che trasporta il volo abbia sede nell'UE.

Inoltre, il motivo del ritardo nelle operazioni di volo deve essere causato dalla compagnia aerea. Il diritto al ritardo del volo di compensazione finanziaria deve essere rivendicato entro 3 anni dalla data di ritardo del volo.

D'altra parte, circostanze straordinarie come tempeste o emergenze mediche significano che la compagnia aerea operativa è esonerata dall'obbligo di risarcire i passeggeri aerei.

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Verdetto Corte di giustizia in caso di scioperi del personale delle compagnie aeree